Mažosios Lietuvos
enciklopedija

Steponas Darius

Steponas Jucevičius-Darašius, XX a. lietuvių lakūnas, visuomenės veikėjas.

Dãrius, Jucevičius-Darašius Steponas (1896 I 8 Rubiškėje (dabar Dariškė), Kvėdarnos valsčiuje, Tauragės apskrityje 1933 VII 17 Pszczelniko miške prie Soldino, lenk. Myślibórz, Rytprūsiuose), lakūnas, visuomenės veikėjas. 1907 su motina ir patėviu atvyko į JAV. 1917 savo tėvo antrąją pavardę Darašius sutrumpino į Darius. 1917–1919 savanoriu tarnavo JAV kariuomenėje. Apdovanotas Purpurinės širdies ordinu ir Didžiojo karo už civilizaciją medaliu. Grįžęs iš karo mokėsi Čikagos universitete. Norėdamas padėti kovojančiai Lietuvai, 1920 su būriu JAV lietuvių savanorių atvyko į Kauną ir stojo į Lietuvos kariuomenę. Dirbo Generalinio štabo žvalgybos skyriuje, dalyvavo kautynėse su lenkais. 1921 baigė Karo mokyklą Kaune. Baigęs aviacijos kursus 1922 pradėjo tarnauti aviacijoje. Kaip savanoris dalyvavo 1923 sausį Klaipėdos krašto sukilime, buvo III grupės vado padėjėjas. Sausio 9 užėmus Šilutę, Darius tapo įgulos viršininku, sausio 15 jo vadovaujama 75 sukilėlių grupė įžengė į išvaduotą Klaipėdą. Lietuvos karo aviacijoje Darius tarnavo 1922–1927. 1927 paleistas iš kariuomenės, atvyko į JAV, pasiryžo perskristi Atlantą. Dirbo civilinėje aviacijoje. Įkūrė Amerikos lietuvių aeroklubą Vytis ir jam vadovavo. 1933 VII 15 su lakūnu bendražygiu Stasiu Girėnu lėktuvu Bellanca, kurį pavadino Lituanica, iš Niujorko išskrido į Kauną. Perskrido Atlantą. Per 37 val. 11 min nuskrido 6411 km. Lietuvių lakūnai buvo antrieji skrydžių istorijoje pagal tolumą ir tikslumą. Lėktuvui nukritus (priežastys ne visai aiškios), abu lakūnai žuvo. Darius apdovanotas Vyčio kryžiaus ordinu, Šaulių žvaigžde, skautų Padėkos ženklu.

L: Jurgėla P. Sparnuoti lietuviai Darius ir Girėnas. Čikaga, 1935; LE, IV, p. 334; Dariūtė-Maštarienė N. Darius ir Girėnas. V., 1990.

Algirdas Matulevičius

Iliustracija: Steponas Darius, 1923

Iliustracija: Steponas Darius (pirmas iš kairės), Atanas Aivas-Ivaškevičius ir Juozas Pronskus-Aklas Matė 1923 Klaipėdos krašto sukilimo dienomis / Iš Vytauto Gocento rinkinio